소프 하우스 파티

소프

파워볼사이트 소프 옷장에서 첫 발을 내딛는 것을 도운 남자

몇 년 전 달링허스트(Darlinghurst)에서 열리는 마디 그라(Mardi Gras) 하우스 파티가 한창일 때 이안 소프(Ian Thorpe) 첫 진지한 남자 친구에 대해 나에게 빛을 발했습니다.

실제로 내가 채팅을 하고 있던 “Thorpie”는 이전에 대화를 나누었을 때보다 훨씬 편안해 보였습니다. 나는 그를 위해 진심으로 기뻤다.

그 시점에서 나는 아직 올림픽 레전드의 마음을 사로잡은 청년을 만나지 못했다.
그는 마이클 파킨슨에게 전국 텔레비전에서 동성애자로 커밍아웃하고 헤드라인을 장식한 후에도 여전히 연약한 상태에 있었다.

Thorpe를 위해 옷장이 제대로 열리고 진정으로 열렸지만,
Thorpe Inc.가 그토록 오랜 세월 동안 꾸준히 쌓아온 가족 친화적인 이미지가 어떻게 살아남을 수 있을지는 불확실했습니다.
그를 가장 잘 아는 사람들은 그가 그러한 문제를 비공개로 유지해야 하는 수년 동안(대부분 그 자신에게서) 엄청난 압력을 받았다고 말합니다.

이해할 만하게도, Thorpe는 이전에 슬프게도 여전히 그러한 과정에 여전히 내재되어 있는 악마들과 씨름하면서 게이 남성으로서 스포트라이트를 받기 위해 조심스럽게 첫 걸음을 내디뎠습니다. 당신이 그처럼 유명할 때만 더 커지는 악마.

그래서 그가 얼마나 매혹당했는지 보는 것은 가슴이 뭉클했습니다.

잠시 후 우리 대화의 중심에 있던 잘생긴 남자 Ryan Channing이 다가왔습니다.

Thorpe보다 7살 어린 Channing은 시간제 모델이자 법대생이었으며
분명히 사회적으로 능숙하고 자신감 있고 매력적이며 활기차고 모든 계층의 사람들, 심지어 코가 많은 가십 칼럼니스트와도 쉽게 어울렸습니다.

채닝과 그의 젊은 파티 친구들은 곧 움직이고, 그 시점에서 소프 아는 표정으로 나를 바라보며 활짝 웃으면서

내 귀에 기대며 “내 말이 무슨 말인지 알아?”라고 속삭였다.

나는 그의 “트로피 남자 친구”순간에 그를 탐닉했습니다. 그의 나이라면 나도 똑같았을 것이다.

그때가 2015년이었습니다. 지난주에 채닝이 지난 일요일 발리에서 32세의 나이로 사망했다는 뉴스가 나왔습니다.

현재 소셜 미디어에서 추측되는 그의 미스터리한 죽음은 소프와의 관계 덕분에 빠르게 뉴스 기사가 되었습니다.

그들은 4년 동안 세간의 이목을 끄는 부부였으며, 그 동안 결혼 평등을 열렬히 지지했으며 약혼하고 대리모 출산 계획에 대해 공개적으로 논의했으며 로스앤젤레스에 있는 병원을 방문하기도 했습니다.

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채닝의 사망에 대한 자세한 내용은 알려지지 않았지만 슬프게도 소프와의 관계는 그의 형 제이크에 따르면 채닝의 더 넓은 가족 중 일부가 이를 알리기도 전에 뉴스가 디지털 미디어를 통해 빠르게 퍼졌다는 것을 의미했습니다.

부부는 2019년에 별거했지만 소프 채닝의 가족과 관계를 유지했으며 가족이 갑작스러운 상실에 대해 받아들이는 동안 정중한 침묵을 유지했습니다.

소프가 세상과 공유할 수 있는 진정한 자신의 모습을 만드는 데 얼마나 중추적인 역할을 했는지를 고려할 때 소프에게도 큰 반성의 시간이 될 것임에는 의심의 여지가 없습니다.

그의 변신은 눈에 띄지 않았습니다. 여성의 날조차 이에 대해 다음과 같이 썼습니다. “자신감 있는 새로운 Thorpie는 고치에서 나오는 나비와 같습니다.”